学术研究

浅说中国历代“太平钱”

作者:admin 文章来源:本站 发布时间:2015-12-10 16:47

 

 

 

    “太平”意指时世安宁和平。《汉书·王莽传上》说:“天下太平,五谷成熟”,温庭筠《长安春晚》诗中也有“四方无事太平年”之句。自古以来,太平盛世就是上自统治阶级,下至黎民百姓一致祈望的美好境界,民间有“宁为太平犬,毋为乱世人”之说,可见人们对安宁和平生活的向往。这种愿望体现在与国计民生息息相关的流通货币上,便出现了以“太平”为名的各种钱币。
最早的“太平钱”应为三国时期的“太平百钱”。关于此钱的铸行年代及国属,史籍上并无确切的记载,只有《隋书·食货志》中谈到南朝货币流通情况时提及:“梁初……百姓或私以古钱交易,有直百五铢、五铢、女钱、太平百钱、定平一百、五铢稚钱、五铢对文等号,轻重不一,天子频下诏书,非新铸二种之钱,并不许用。”可见太平百钱在梁时已称古钱。长期以来,钱币界对此钱的来历莫衷一是,旧时曾有东汉末年张鲁据汉中时铸、西晋赵廞据成都建元太平(300~301年)时铸,孙吴铸、刘蜀铸等多种说法。1955年湖北武昌孙吴郑丑墓出土太平百钱128枚,同出铅质地券纪年为“黄武六年”(227年),时孙权尚称吴王,由此推测太平百钱铸行不迟于孙吴黄武六年。1973年江苏丹徒又出土太平百钱260枚,这两地都是当年吴国统治地区,因此有人认定此钱为孙吴所铸。但1980年四川成都小通巷出土一件完整的“太平百钱”钱范,一定程度上打破了吴钱的说法。由于钱范一般只会出现在铸钱旧址上,因此现在大多数学者都认为这种钱铸于蜀汉成都。

     太平百钱铸工精美,钱文有的为隶书,有的为篆、隶合书(图1),字形多变,笔划繁简不一。“太” 字有作“大”字者,亦有作篆书“世”字者。其实在中国古代,“太”“大”“世”三字通用,古人太字多不加点,如大庙、大学、大极、大室等,点是后人加上以区别大小之大;太、世相通,古也多见,如西周天子和诸侯的嫡长子,或称世子,或称太子。因此“太平百钱”又有作“大平百钱”或“世平百钱”者(图2)。另有将“钱”字写作“金”者,应为“钱”之省文,故也称“太平百金”。此钱分光背和背有纹两大类,光背者形体轻小,而背有纹者形体较重,装饰曲折纹(有人称这种纹为水波纹)及星纹。星纹有四个的,也有两个的。这种曲折纹与星纹的组合前所未见,有古钱家认为此纹饰寓意祥瑞。在烽烟频起的三国时期,统治者铸行这样一种以“太平”为名的钱币,可以说是对饱受战乱之苦的百姓们在心理上的一点象征性安慰。

 

    除此之外,北宋太宗赵炅、元末起义军领袖徐寿辉、太平天国革命政权、上海小刀会及浙江天地会都分别铸造过“太平”钱。

    宋代的“太平通宝”是北宋第一种年号钱,为太宗赵炅太平兴国(976~984年)年间所铸。《宋史·食货志》载:“太宗改元太平兴国,更铸‘太平通宝’。”此钱有铜、铁、金、银等多种材质,其中金、银钱为喜庆、馈赠之用,而铜、铁钱则为流通货币。“太平通宝”铜钱(图3)径2.5厘米,重3.4克,钱文直读,书体楷兼八分书,背间有星月纹。而太平兴国八年二月,朝廷以“福建铜钱数少”为名,诏令建州铸“太平通宝”铁钱与铜钱并行,时福建“铁钱三直(值)铜钱当一”,但流通不久便因“不便”而罢铸。由于“太平通宝”铁钱铸期短暂,数量相对不多,再加上铁质容易氧化而锈蚀,所以传世极少,尤其钱体完整且钱文清晰者更是难得一见。此铁钱与五代十国时闽王王审知及其子王延曦所铸“开元通宝”和“永隆通宝”大铁钱被钱币收藏家认为是福建古钱币中的“铁三宝”,因而备受追崇。

    宋太宗赵炅即位初期,朝中局势不稳,因他是以兄终弟及的方式继承了皇位,难免担心有人提出非议;同时北宋长期处于契丹、西夏的威胁下,边境状况堪忧。他在登基伊始就以“太平”为名铸钱,大概也有希望尽快扭转内忧外患的局面,令天下早日太平之意。史载宋太宗“性好学,工文业,多艺能,书翰尤妙”,在“万机之暇,学书至于夜分”。除了“太平通宝”,他在位期间还铸有“淳化元宝”及“至道元宝”两种钱币,并用真、行、草三种书体亲自题写“淳化元宝”钱文,首创“御书钱”之先例,将书法艺术拓展到一个全新的领域,大大提高了钱币的鉴赏价值。


     此后的几种“太平钱”,都出自不同时期的农民起义军政权。生活在社会底层的广大劳动人民,在忍无可忍的情况下走上“官逼民反”的道路,由被动消极地企盼太平生活,到勇敢地冲破封建道德的枷锁,主动去创造理想中的太平世界,“太平钱”便是如此转变的最好历史明证。

     元朝末年,政局腐败,民不聊生,各地百姓纷纷揭竿而起。元至正十一年(1351年),起义军首领徐寿辉在湖广蕲州麻城建国天完,年号治平,占有长江中游两湖、江西和皖西部分地区。至正十六年(1356年),改元太平,迁都汉阳,其间铸“太平通宝”。1933年,湖南衡阳出土“太平通宝”钱,有小平、折二型两种。钱文书体楷书,与元“至正通宝”及元末农民政权铸钱“龙凤通宝”“天启通宝”“天定通宝”等字体相似。

     最广为人知的“太平钱”当属太平天国铸币。清咸丰初年,爆发了太平天国革命。咸丰三年(1853年),洪秀全领导的农民起义军攻占南京,将其更名为天京并定都于此,开始了与清政府长达十几年的分庭抗礼。太平天国在其统治区内,铸行了数量相当可观的货币,因没有颁行年号,所以其钱币通常以“太平天国”为名。由于始终处于战备状态下,各地将领经天京核准后,都可自行铸币,因此钱币的文字和制作并不一律,钱的等级各地亦不尽相同,个别地区还铸造了一些异形钱。这些天国钱币虽然形制繁多,但却具有一些共同的特征,如:面文有“天国”“太平天国”“天国太平”“天国圣宝”等,字体以楷书或方体宋字为多见(图4);由于其反清宗旨,钱上不用满文;钱文中的“国”字,“囗”内为“王”而不从“玉”。这是当时的特殊规定,因为洪秀全认为世上上帝为大,上帝之下最高的是王,所以四界之内一个王字就是国;钱币称“圣宝”,这也是太平天国宗教信仰的体现,他们认为万物统归于上帝,所以称库藏为“圣库”,祈祷仪式上唱“圣歌”,粮食为“圣粮”,钱币自然也称“圣宝”。另外,太平天国的钱币上都没有纪值文字,在历史文献中也少有相关记载,大概在行用时可随行就市,根据经济形势进行调整。

     太平天国还铸有部分铁钱,见于著录者,除一种面文直书“天国”,背文直书“圣宝”的钱币(图5)外,还有一种“平靖胜宝”大铁钱,据说为咸丰四年太平军杨秀清、石祥贞等在靖江之战中大败曾国藩水师后铸造的纪念币,用以拨赏有功将士,曾在长江流域作为流通货币使用过。由于清政府为达到防止农民革命蔓延,从经济上对太平天国进行封锁的目的,禁止民间使用太平天国钱币,因此流传下来的太平天国铁钱数量极少,有些甚至成为绝世孤品。

     在太平天国的影响下,各地的起义运动如火如荼地开展起来。由刘丽川领导的小刀会于1853年在上海起义,建立大明国政权,得到当地人民的广泛拥护和支持,在上海地区坚持了近一年半的时间,后来在英、法、美等侵略者和清军的共同围剿下失败了。起义期间,为巩固政权,铸行“太平通宝”钱(图6)。小刀会是一个农民起义组织,铸钱以“太平”为文,真实地反映了清末广大人民在外强入侵和国势渐衰的混乱局势下渴求天下太平的呼声;同时,由于小刀会起义以“反清复明”为口号,故在钱的背面表现出拥护大明的思想,或背穿上下装饰日、月纹,代表“明”字,称日月钱,或背穿上饰月纹,下直接写“明”字。由于此钱铸行时间很短,所以传世量较少。

     太平天国晚期,浙江天地会也铸有“太平通宝”,为一套钱中的一种。这套钱分别是“天朝通宝”背“永”,“皇帝通宝”背“圣”,“太平通宝”背“文”和“开元通宝”背“武”(图7)。这四种面文不同的钱币,其背文可连读为“永圣文武”,故称“永圣文武”套钱。四种钱的文字均近方体宋字,但铜色不一,钱也稍有大小,一般每枚重3.8~4.0克。这套钱曾被认为是太平天国所铸,后有泉家分析,因太平天国信奉上帝,其辖区内不准使用“上”、“帝”二字,所以“皇帝通宝”不会是太平天国铸造的。既为套钱,铸期应该相同,一种非太平天国钱,其他三种也不会是。而由于此钱多出于浙江,因此现在大部分古钱学家认为这是浙江天地会借太平天国声威,与太平天国同时铸造的会钱。


     上述“太平钱”的铸造者,虽然造钱的时代、社会背景和出发点不同,铸造的钱也各具特色,但均选用“太平”为文。同一种钱文在不同朝代多次使用,唯此“太平”一例,这是我国古代货币发展史上颇为罕见的现象,也从另一个层面真实地反映了人们对安宁生活的永恒向往和追求。

(中国文物信息网)