学术研究

青铜器的发展和起源

作者:admin 文章来源:本站 发布时间:2016-02-16 16:50

          从考古学上讲,中国青铜器特指质地以铜为主,加入少量锡和铅浇铸而成的器物,颜色呈青绿而得名。它的种类主要有工具、兵器、食器、烹饪器、酒器、乐器、水器、车马器等。形式多样,纹饰精美,部分器物上铸有铭文。商代和西周前期的青铜器物型端庄厚重,精细华丽,纹饰多为饕餮纹、动物纹及几何形图案等;铭文苍劲古朴,一般字数较少。

        有一则传说叫“蚩尤作兵”,相传蚩尤统率本部人马进攻黄帝部族,双方“战于涿鹿之野”。战争刚开始时,蚩尤的军队节节胜利,因为他们拥有戈、酋矛、夷矛等兵器。据考古专家估计,当时这些兵器就是用铜制成的。后来,黄帝发明并制作了指南车用于战争,才扭转了战局并制服了蚩尤。

        迄今为止,中国已发现的最早的青铜器,是1975年在甘肃东乡林家一处房屋遗址中出土的青铜小刀和一些铜器残片,其年代在公元前三千年左右,属甘肃仰韶文化(马家窑文化)马家窑类型。在较晚一些时候的山东龙山文化和河北、辽宁、内蒙古的夏家店下层文化遗址中,普遍发现了青铜工具、兵器、装饰品等。考古工作者在西北地区的齐家文化遗址发现了很多工具和镜、指环等,有的是红铜,有的是青铜。虽然中国的原始文化发展不平衡,但至少在龙山文化时期,不少地区的先民们已在长期的生产实践中认识了铜的材质和特性,并且初步掌握了青铜冶炼、铸造技术,在制作过程中,表现出相应的装饰意境。

       当先民们以合范技术铸成青铜容器之后,青铜器艺术很快进入它的繁盛时期。在河南登封一个属于龙山文化中晚期的灰坑内,出土了一件可能是青铜器的底部残片,其年代为公元前一千九百年左右,相当于夏代初期。在河南偃师二里头文化遗址中,发现了青铜酒器中的爵,虽然形体比较简单,各部分的比例还不够和谐,但其造型的样式已基本确立。从二里头遗址内发现的铸铜、烧陶、制骨、琢玉等各类作坊遗存可知,当时的手工业内部分工中,青铜器制造已经是一个重要的、独立的生产部门了。

     

 

        从中国的历史情况来看,在我国是先发明冶炼青铜,一直到很晚才冶炼红铜,即纯铜。大约在六、七千年前,我国已经进入新石器时代的末期。此时,火早已被发明和应用了,在古代历史传说里,这相当于炎帝时期,炎帝有称烈山氏,是放火烧林的意思,又称神农氏。这时,磨制石器已经盛行,农业和家庭手工业已经分工,陶器已经被广泛烧造,由于各个区域都需要石器,人们对于石器质地的要区高起来了。于是,有些部落就专门生产制作石器用的原料,运输到别的部落,交换粮食,麻布以及牲畜等。所以要集中很多人去采石,采石业就开始发展了。采石需要挖掘石山,有些石土混合的石块很容易用木棍之类的工具挖掘出来。如果石块比较大,就要架起火来把它烧裂,这样就逐渐获得了用火来冶炼矿石的技术,古代人还没有选矿知识,他们把一些铜和铅、锡、锌等共生的矿石混合在一起,经过温度并不太高的柴火然后之后,矿石熔化了,冷却后就凝结成青铜的饼块。开始时可能是无意中的发现,但随后就懂得这些青铜饼块是可以再熔化,再凝结,从而可以用作硬度很高的兵器和工具,我国最早的青铜器就由此诞生了。其实,把铜和锡的合金称为青铜,是后代的事情,古代人还不知道铜和锡的区别,一直到春秋时代,还把这种铜称为“金”。

    随着青铜器的发展和冶金技术的提高,人们逐渐有了区别矿石的知识。矿物中固然也有自然铜,但并不呈红色。我国古代能够分出金三品,即黄金、白金和赤金,赤金则是由冶炼而得,显然当时人们已经能冶炼出红色的纯铜了。红铜的熔点在1000℃以上,这是我国冶金技术的一个重大发展,其时间应在冶炼青铜之后。20世纪50年代末期在甘肃武威皇娘娘台遗址发现了许多红铜器,其年代大约在四千年前。